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[拖延与时间概念]拖延的脱的意思

“现在几点?”

“最后期限就是今天?!”

“我只是晚了15分钟,你干吗这么生气?”

“我不想浪费我的生命——我真正的生活还没有开始呢。”


      听上去很耳熟?我们曾经描述过的那些恐惧都交织在拖延者跟时间的关系中。许多拖延者生活在自己的时间中,他们的时间观念通常跟“钟表时间”不同步。在这里,我们将看一下什么是心理时间,这样你就可以对自己跟时间的关系有所了解,并知道它在你的拖延中扮演了一个怎样的角色。

      客观时间与主观时间

      哲学家和科学家从来没有就时间的本质达成过一致意见。亚里士多德有一个著名的“倒树疑问”:假如一棵树在森林里倒下,在旁边没有人的情况下,是不是会发出响声?他对时间的理解同样没有确定的答案,他质疑道:如果没有人来测定时间,时间还存在吗?牛顿相信时间是绝对的,不管有没有人注意到它,时间始终存在。康德指出,虽然我们不能直接认知时间,但是我们却可以经验到它。接着是爱因斯坦,他认为过去、现在和未来全都是幻觉。大部分拖延者都喜欢“时间是幻觉”这种概念,因为正是时间让最后期限日益临近。然而,不管它是不是幻觉,也不管我们是否喜欢它,时间一直在流逝。


      古希腊人认为时间有两个方面——钟表时间和沉浸时间,钟表时间之外的时间才有意义和价值。现代人对时间有一个相同的区分。“客观时间”是由钟表和日历来衡量的,它是不可更改的,可预知的:我们都知道每年都会有4月15日;
电影在7点15分开场,如果你没到那里,你就错过了开头。每一个生日都标志着你离生命的起点又远了一年,离生命的终点又近了一年。

      相反,我们对时间的流逝都有自己独特的感觉,而这是不可量化的,也无从比较,这就是“主观时间”,它是我们对于钟表之外的时间的经验。有时候我们感到时间过得很快;
还有一些时候,时间又慢得像蜗牛爬。当你在做自己喜欢的事情时,无论是在互联网上冲浪还是在装饰你的爱车,或者赖床不起,时间都过得令人无法置信的快。但是当你在焦急地等待一个回电,或者在做一项你不喜欢的任务时,一分钟感觉上去就像一个小时那么长。

      对时间有一个独特的主观感受可以使你对自己更具有一种独一无二感,这为你的内在时钟和你的生物节奏留出了空间,并对你在芸芸众生中寻找自我感觉极为重要。主观时间会帮助你摆脱那种依循季节周期变化而形成的线性时间观。与那种被钟表时间束缚着的感觉不同,在主观时间留出的弹性空间中,你可以更自由地呼吸。

      主观时间的一个变体就是“事件时间”,它指的是围绕着一件事情的发生、发展而定位你的时间感。有时候,这些事件发生在大自然中,比如季节、潮汛、洪水或者风暴(例如,暴风雨之前和暴风雨之后就是这样一对时间概念)。当你想“写完这份记录之后我要去参加一个会议”的时候,你使用的就是事件时间,类似的例子还有:“我把房子收拾好之后马上要去机场”或者“晚餐后我要开始学习了”。

      摆在我们每个人面前的挑战是:将我们个人的主观时间(当我们专注于某件事情的时候,它就是事件时间)跟具有不可动摇性的钟表时间这两种时间整合到一起。如果我们足够幸运,可以在它们之间达成无缝连接。我们在沉浸于某件事情的同时,知道自己什么时候该离开,为准时赴约而适时动身出发,而不会在妥协中失去诚信。或者,当我们在做一个周期较长的工程时,虽然最后期限还遥遥无期,也感受不到一丁点压力,但我们还是按时开始工作。

      很多拖延者生活在主观时间和客观时间的严重冲突中,不愿意也不能认知到它们的时间概念与钟表时间有着很大的差异。与那些能够在主观时间和客观时间之间自由而流畅地出入的人不同,他们一直在其间挣扎。有些人把钟表时间看成无关紧要的,认为它不够人性。有些人则始终处于时间混乱中,一开始似乎一切进展顺利,但是因为突然之间发现时间不够而晕头转向,而这样的经历只会在他们身上一再重演。对于时间的主观感受是构成自我认同感不可或缺的一个组成部分,实际上它跟你的文化和家庭背景、你的生物遗传以及你的个人心理都息息相关。

      时间对于每个人都是不同的,事实上,你对时间的主观感受可能让另一个人迷惑不解,甚至生气发火,因为他也有他自己独特的时间感,而且很可能跟你的大为不同。一个妻子可能质问她的丈夫说:“为什么你去看垒球的时候总是准时而去看歌剧的时候总是迟到?”她的丈夫也许会这样回答她:“你在开幕前20分钟就到了剧场,却认为我迟到,可是我坐下的时候,大幕正好拉开!”一个拖延者在4月15日的晚上冲到邮局去邮寄税费,有人问他为什么迟到,他说:“距离午夜还有5分钟,我没有迟到!”

      当两个对时间认识不一样的人在一起做一些安排的时候,事情可能会令他们恼火不已。“当我同意九点出发的时候,我的意思是9点之后10点之前(也就是9点30分左右),跟我一起生活了这么多年,我想我的妻子应该能够明白我的意思。”一个建筑师这样说道,但是他的妻子从8点45分就已经准备好了,并开始在那里不耐烦地看着手表,到9点5分的时候,她对他讲话的口气已经变得怒气冲冲了。

      想要让某人接受你的主观时间注定是一件无法做到的事情,因为每个人与钟表时间的关系是千差万别的。你可以做到的或许是相互理解对方在时间概念上的不同,并以此达成某种妥协。

      我们每个人的主观时间感都是不同的,因为有很多因素影响到我们对时间的感受。大脑的生物基础会影响到我们如何感知和处理时间。科学家已经发现了在全身的细胞层面上运作的“时钟基因”,它们控制着一些像睡眠和苏醒这样的人体日常活动。大脑有许多不同的时钟基因,其中有一种主时钟基因负责协调它们。时钟基因可能让某些人成为在早上工作效率特别高的人,而另一些成为夜猫子。通常,我们的大脑对时间都具有良好的判断,但是我们对时间的感知也可能受到诸如注意力、情绪、预期和前后背景等因素的扭曲。具有多动症的人往往对时间没有很好的判断。对他们来说,时间过得特别慢,所以他们对时间间隔的概念要比一般人短,他们会出现典型的不耐烦情绪,并希望更快地变换节奏。

      著名的心理学家、社会学家津巴多对时间感知进行了全面的研究,结果显示:人们是参照基于过去、现在和未来的不同坐标来感知时间的。如果你只是局限于其中某一个时间坐标,那么你的生命观就会发生偏差和受到局限。那些可以在三种不同的时间坐标参照中保持平衡的人最有可能适应社会发展的步伐,也更能够充分地享受生活。

      轻视未来就是时间感知失去平衡的一个例子,它会给现在制造麻烦。行为经济学家和社会心理学家都观察到这样一个现象,当一件事或者一个目标其时间设定在很远的将来(比如为孩子储蓄大学教育基金,或者为自己创建一个适当的退休金账户),那么它就会给人一种不真实的感觉,从而使这件事看上去没有它实际上那么重要。相反,一些时间很近的目标(比如为周末观看决赛购买一台大屏幕电视机,或者在4月14日打理自己的税收)则感觉上去更为清晰而紧迫。因此,即便现有的目标(购置电视机)没有长期的目标(为大学或退休存钱)那么重要,人们往往会急于去做即时的事情,而不做对未来很重要的事情。这被称作“未来折扣”,它体现了人类的某些天性,也是为什么拖延对人的影响会这么大的原因。

      在时间管理和时间协定的活动中,人们在时间感知和时间价值观上的文化差异还会导致无序和误解。一些研究显示:美国人注重现在,注重青年,注重在最少的时间内做最多的事情,还注重迅速而及时地行动。相比而言,亚洲文化具有一个更为广阔的时间观念,他们会更多地将历史和传统以及长期的计划纳入考虑的范畴。在一些欧洲国家,比如法国、西班牙和意大利,迟到更容易被人接受,一般不会被人认为是一种不礼貌,而在美国,迟到是一种不礼貌。在中东、非洲和西班牙文化中,人们倾向于把时间看成是机动的、可伸缩的和自然的。他们希望同时参与到多种活动和交易中,他们对遵守时间并不十分讲究。

      不管我们的文化对我们的时间观念产生了什么样的影响,我们所有人都必须处理好个人时间与公共时间之间的关系,以便我们更好地与周围的世界沟通与互动。

      拒绝接受钟表时间、坚持遵行自己的主观时间会让你与周围的人格格不入,也因而造成了你的拖延和延迟。按照自己的时间表以自己的方式做事情,感觉可以不顾后果而掌控时间,这样做势必会造成拖延,而拖延的其中一个功能就是给了你一种全知全能的幻觉:你可以掌控时间、掌控他人、掌控现实。但是不管你喜不喜欢,你无法超越时间的规则,也无法避免丧失与限制,更无法抵挡变化和死亡。

      全知全能是我们在年幼的时候都持有的一种幻想,当我们长大,遭遇到自己力量有限的现实时,我们必须在人生的各个发展阶段处理好这个问题。如果人生对我们是仁慈的,我们就会不断得到帮助,并慢慢开始承认我们的局限性,也开始明白我们人性的一面并不会贬低我们自身的价值,也不会让我们面目可憎、无人关爱。

      陷在另一个时间区域

      带着他们跟时间的独特关系,拖延者对于时间的感知往往与他们所处的人生阶段不相符合。例如,许多成人拖延者对于时间的认知仍然停留在青少年时期,而青少年对于时间的流逝是毫不在意的。作为一个成年人,他们卡在青少年的时间概念中,因为跟成人世界格格不入而陷入了工作、家庭、健康和财务等诸多问题之中。

      有些人不允许自己想到将来。你有没有想到过活在你现在的年纪?如果你从来没有想到自己会一直活下去,或者,如果你从来没有想到你会变老,那么,你就不会为自己的未来做准备,也不会为那些为你提供机会或保障的事情做决定。许多拖延者故意无视他们在当前的拖延会在将来造成什么样可能的后果,但是总有一个时刻,那时拖沓的此时变成了过去,而不去料想的将来变成了此时。

      拖延几乎总会设法在某一个人生阶段抓住我们。在20多岁的时候推迟做出是否要孩子的决定,与你在靠近40岁的时候推迟做出这样的决定,它们并不是一码事。老是拖着不花时间去研究不同的医疗保险和养老保险条款,这或许对30多岁的你不会有什么大的影响,但是它将会对50多岁的你产生重大影响。当你的时间阶段跟你的人生阶段不能吻合的时候,你的拖延会将自己拖到一个大麻烦中。

      时间迷失

      不受时间限制(timelessness)的主观感觉所产生的后果既是积极的又是消极的。海舍是一个32岁的单身妇女,她喜欢活在当下的感觉。当她在网上冲浪时,她感到自己似乎超越了时间的边界,到了一个不受时间限制的领地,在那里她可以远离工作、家庭和文化加在她身上的要求和期许,她发现这是一种真正令她感觉舒畅的自由。

      然而,海舍不受时间限制的感觉还延伸到了她的平常生活中,使她无视长期目标——她要花多长时间下多少工夫才能将自己打造成一个研究生学院的有力候选人?或者,她怎样去发展一段长期关系以便为建立自己想要的家庭做好准备?她的新人待遇的工作收入太低,若不动用信用卡的话,她连购买手机或者笔记本电脑的钱都付不起。她看到朋友们在各自的事业中不断进步,但是她连究竟从事什么职业都还没有选定。生活在不受时间限制的“现在”让海舍感觉自由和独立,但是这不能使她的生活真正向着未来迈进。

      你或许已经注意到,不受时间限制的感觉往往发生在当你处于深深的愉悦或者玩得最开心的时候,富有创造性的时刻仿佛也是发生在时间之外。当你深深地沉浸在自己所做的事情中的时候,你不知道时间究竟过去了几分钟还是几个小时。在时间迷失的状态中待上一个小时、一天或者一个星期都可以让你焕然一新、创意无穷。

     但是如果像海舍一样,时间迷失成了你的生活方式,那就可能会产生严重的后果。无法分清有限和无限,会让你在根本上失去方向感。就像在海舍的例子中,对她而言,时间是无限的,而无时间性会导致静止不动,人就仿佛被卡在生活中而动弹不得。你甚至都没有注意到在一切如旧的表象下已经过去了多少时间。虽然不受时间限制的感觉在眼前这一刻让人感到宽慰和安全,但是拖延者必然会在将来为此付出代价,有一天他们会突然惊讶地发现生命已经无情地远去了。

      时间断裂

      不受时间限制的感觉让我们对过去、现在和未来之间的联系失去了辨别能力。拖延者竭力想要相信一个跟过去没有联系的未来,你或许并不想辨认出上次那个拖延的“你”就是这次在某个期限内有一项工程需要完成的“你”。你或许想遗忘掉上一次的恐惧、焦虑和压力,并预期这一次你将乘着能力与灵感之船一帆风顺到达彼岸。

      对一个崭新的你的期待或许是诱人的,但是也可能是有问题的。在没有接受过去的你与现在以及未来的你之间的情况下,你丧失了自我的连续感。如果你活在一个个分离断裂的时刻中,你的时间就不能形成一个连贯的整体,那么这样的时刻就对你不具有真正的意义。

     为了改变这样的状况,你首先得接受组成你生活的那些经验。接着,你得接受负责做出改变的正是原来的那个你。奇怪的是,当你接受了原来的那个你,从自己真正所站的位置开始做起,你就更有可能成就一个崭新的自己。

      过去的好时光

      乔许一直沉浸在过去的成功中。他曾经是一个天才运动员,非常成功并受到欢迎。作为一个大学篮球明星,他希望自己一路走向NBA,但是一次膝盖受伤结束了他的篮球生涯。从此之后,乔许就不知道该做些什么。他开始到一家软件公司做销售,在那里他为人友善,受人喜欢,但是却老是错过最后期限。他经常习惯性地推迟递交他的销售报告和出差票据,对销售上的行政事务工作不屑一顾,他非常讨厌那些获得提升的或者为了一份更好的工作而跳槽的“小人”。他会抱怨说:“他们在自己的生命中从来没有做过什么具有特殊意义的事情,从来没有听到过自己的名字在整个体育馆回响。”

     乔许的自我形象都锁定在过去,那时他是一个明星。但是不管他喜不喜欢,现实一直在逼迫着他。在妻子怀孕的时候他38岁,接着,他的父亲心脏病发,一年之内就过世了。在父亲的墓碑旁,乔许惊讶地发现自己拉着一个蹒跚学步的孩子,已经人到中年。

      我们可以看到,生活在过去或许会给你带去一些心理上的安慰。在令人应接不暇喘不过气来的现实中,它为你提供了一个安全的港湾。对以往荣耀的回忆或者对将来成功的幻想都是应对痛苦的现实生活的一种缓冲和安慰。

      不仅仅只有年轻才会生活在过去:任何年龄的人都可能会刻意回避人生的下一个阶段。中年人或许会推迟到医院做身体检查,因为他们不想面对自身生物机能下降的现实。人到中年,你或许期望你的身体还像20多岁时一样,你不想接受这样的事实:即便你依然活跃和健康,但是身体上的变化是不可避免的。很多50多岁的人推迟考虑自己的退休问题,也拒绝为自己的财务安全做相应安排,他们的言行表现得似乎他们会永远在这个地方工作,而他们的余生也会一直保持着同样的精力。拖延使你提前避免了面对这样一些与时间相关的事实:时间在不断流逝;
未来正在到来;
你正在变老;
在你一生中,你所能完成的事情总是有限的;
其中最为残酷的事实是——最终你将会死去。


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